蚊子为什么总能精准的找到我们?

大家有没有一个疑问,深夜里熄灯以后,蚊子就开始嗡嗡嗡的不停的叫,并且在黑夜中总能够精准的找到我们,给我们一口,让人非常烦恼,那么为什么蚊子有哪些手段能够精准的找到我们呢?

蚊子能够精准定位人类主要是因为它们具有一套完善的嗅觉系统。蚊子可以利用触角和上颌触须(昆虫的一种关节感觉附属物)中的独特化学感受器来感知人体散发的二氧化碳或汗液。

蚊子的感受器官能够感受到人体散发出来的二氧化碳和汗液
蚊子的感受器官能够感受到人体散发出来的二氧化碳和汗液

由波士顿大学和洛克菲勒大学的研究人员领导的一项新研究解释了,为什么蚊子如此擅长感知到我们,即使研究人员在基因上禁用了人类特有的化学感受器。

根据这项研究,与大多数动物相比,至少有一种蚊子,埃及伊蚊,其嗅觉系统的组织方式完全不同。

研究人员使用CRISPR作为基因编辑工具,开发了嗅觉神经元会表达荧光蛋白的蚊子,当附近有某些气味时,会在显微镜下发光。这使研究人员能够看到不同的气味是如何刺激嗅觉系统。

事实证明,埃及伊蚊将几个嗅觉感觉受体连接到一个神经元,这一过程称为共表达。

根据这个团队的说法,这推翻了嗅觉科学的核心原则,即每个神经元只有一个与之相关的化学感受器。

对我们来说,嗅觉的中心法则是感觉神经元。在我们的鼻子里,每个人都表达一种嗅觉受体。

这个理论适用于蜜蜂、烟草天蛾和果蝇(,它们都具有与嗅觉肾小球大致相同数量的化学感应受体。(肾小球是大脑中接收嗅觉信号的球形结构。)

蚊子叮咬容易传播各种传染疾病
蚊子叮咬容易传播各种传染疾病

然而,研究人员发现,在埃及伊蚊中,受体的数量至少是肾小球的两倍。结果表明一个非常规的嗅觉系统,它在单个神经元内共表达了多种感觉受体。

经过这数亿年的时间,蚊子进化得非常善于捕动物散发出各种气味,并为嗅觉系统提供的冗余……这可能会增加蚊子嗅觉系统的稳健性,并解释我们长期以来无法破坏蚊子对人类的检测。

血食的诱惑力很强,因为雌性蚊子必须以人类或动物的血液为食才能繁殖。

该研究的一个长期目标是创造改进的驱蚊剂,有效隐藏人类气味或开发引诱剂,分散蚊子的注意力。

蚊子定位人类的能力使蚊子成为登革热、寨卡病毒、黄热病和基孔肯雅热等病毒性疾病的多产载体。而这些病毒每年约造成大约70万人的死亡。

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