阋神星:太阳系质量最大、直径第二大的矮行星

阋神星(小行星编号:136199)是太阳系中质量最大、直径第二大的矮行星。阋神星的质量相当于地球质量的0.28%,比冥王星质量大27%。阋神星的直径为2326±12公里,比冥王星稍微小一点。

阋神星属于跨海王星天体,具有高偏心率的轨道。阋神星于2005年1月被发现并于当年晚些时候得到证实。阋神星是绕太阳运行的已知质量第九大天体和太阳系中第十六大天体(包括卫星)。它也是目前还未被人类探测器访问的直径最大的天体。它也是尚未被航天器访问过的最大物体。

阋神星和它的卫星阋卫一
阋神星和它的卫星阋卫一

阋神星有一个已知的大卫星——阋卫一,直径达到了700公里左右,距离阋神星大约为3.7万公里。2016年2月,阋神星与太阳的距离为96.3天文单位(144.1亿公里),是海王星或冥王星轨道距离的三倍多。除了长周期彗星外,阋神星和阋卫一是太阳系中已知最遥远的自然天体之一。

由于阋神星看起来比冥王星大,美国宇航局最初将其描述为太阳系的第十大行星,但是后来一系列类似大小天体的新发现,促使国际天文学联合会(IAU)首次重新定义了行星一词。根据2006年8月24日批准的IAU定义,阋神星、冥王星和谷神星被归类于“矮行星”,将太阳系中已知大行星的数量减少到八颗,与1930年冥王星发现之前相同。

因为距离太阳过于遥远,所以阋神星的轨道周期高达559年,他的远日点可以达到97.5天文单位,近日点为38天文单位。在1977年的时候阋神星达到了远日点,下次将会在2257年12月左右返回近日点。

阋神星的轨道高度倾斜,相比较黄道的角度为44度,和太阳系中的其他八大行星不在同一个平面上。

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