土卫一:太阳系中的死星

在《星球大战》电影中有一个超级武器——死星,它是一座星球大小的太空武器,最显著的特征就是表面上能发射激光的圆形凹盘。虽然死星是一个人造物体,但是在我们太阳系中,就有一颗星球长得很像死星,这就是土星卫星——土卫一

土卫一是距离土星最近的较大的卫星,它距离土星的平均半长轴只有18.55万公里。土卫一的直径为396公里(415.6×393.4×381.2公里),是太阳系中已知因自身引力而呈圆形的最小天体。

土卫一表面上巨大的撞击坑使得其很像是死星
土卫一表面上巨大的撞击坑使得其很像是死星

土卫一的表面积大约为49万平方公里,和我国的四川省的面积极为接近。土卫一的体积达到了3260万立方公里,质量相当于地球质量的0.0063%。

前面说了土卫一很像死星,就是因为它的表面上有一个显著的特征——直径高达130公里的巨大撞击坑,几乎达到了土卫一直径的三分之一大小。这个陨石坑的深度达到5公里,其中一些地方的深度更是深达10公里。在这个陨石坑的底部有一个中心山峰,高度为6公里。

如果地球上有一个等比例的陨石坑的话,那么这个陨石坑的直径将会超过4000公里,比澳大利亚还要大。

土星环附近的土卫一
土星环附近的土卫一

因为距离土星太近,土卫一也靠近土星的另外一个重要特征——土星环,而我们都知道土星环的主要物质就是各种小的陨石碎块。所以靠近土星环的土卫一能够影响到土星环的一些特征,比如土星环的两个A环和B环之间的缝隙就是土卫一形成的。并且土卫一还和土星环形成了轨道共振关系。

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