大陆架的结构:陆地在海洋中的延伸

大陆架指的是淹没在相对较浅海域下的大陆的一部分,在冰河时期,大陆架中的大部分都因为海平面下降而成为陆地。大陆架的地质通常与大陆相邻的裸露部分相似,大多数大陆架都有一个平缓起伏的地形,称为山脊和洼地。大陆架约占整个海洋面积的7%。

大陆架的结构

大陆架通常从海岸延伸到100-200米的深度。它以大约0.1°的平均坡度平缓地向海倾斜。在几乎所有情况下,大陆架都会在它和海洋的交界处突然下降到一个比较深的深度,就好像是一个海底断崖一样,这里被称为陆架坡折,它是大陆架的一个转折点,在全世界各地的大陆架上,陆架坡折的位置几乎都位于海平面下140米的地方,这里可能是过去冰河时代的一个海岸标志。

大陆架结构图
大陆架结构图

过了陆架坡折后大陆架特征将会发生巨大的变化。接下来就是大陆坡了,这里的平均坡度可以达到3°,最大能够达到10°。并且在大陆坡上,还有一些海底峡谷存在。

过了坡度较大的大陆坡后就是陆基了,它是大陆架的最外层结构,坡度大约为0.5°到1°之间,能够从大陆坡向外延伸超过500公里,这里的海底主要是由从大陆上流入的厚厚沉积物。

大陆架的特征

一般情况下大陆架的平均宽度约为65公里。几乎所有地方的大陆架都只是海洋边缘下大陆的延续。因此,它们在岩质海岸附近是狭窄、崎岖和陡峭的大陆架,比如我国福建省沿海地区的大陆架大部分都是这种地形;而在平原海岸地带的大陆架则非常宽阔且相对平坦的,这里最显著的就是江苏省附近的沿海滩涂地带。其中世界上最大的大陆架位于北冰洋,从西伯利亚海岸延伸到北冰洋,长达1500公里

北冰洋大陆架是世界上最大的大陆架,深入到北冰洋1500公里地方
北冰洋大陆架是世界上最大的大陆架,深入到北冰洋1500公里地方

大陆架通常覆盖着一层沙子、淤泥和粉质泥浆。它们的表面呈现出一些起伏,以小山丘和山脊为特征,与浅洼地和山谷状的低谷交替出现。在少数情况下,陡壁的V形海底峡谷深深地切入了大陆架和下面的斜坡。

世界各地的大陆架分布情况

大陆架的面积约为2700万平方公里,约占海洋表面积的7%。大陆架的宽度变化很大——一个地区几乎没有大陆架的情况并不少见,特别是在推进的海洋板块的前缘潜入大陆地壳之下的近海俯冲带中,例如在智利海岸或苏门答腊西海岸。

最大的大陆架——北冰洋的西伯利亚大陆架——宽达1,500公里。南海地区是另外一个巨大的大陆架,特别是在印度尼西亚和马来西亚之间的海域,南海大陆架将马来半岛、加里曼丹岛苏门答腊岛、爪哇岛等岛屿连在一起。

南海大陆架的面积也很大,而且位于热带地区,这里的生物资源量非常丰富
南海大陆架的面积也很大,而且位于热带地区,这里的生物资源量非常丰富

其他的一些我们比较熟悉的大陆架比如欧洲的北海、中东的波斯湾等等。

虽然大陆架被视为海洋的一个地理区域,但它并不是深海盆地的一部分,而是大陆被洪水淹没的边缘。

大陆架的生物群

与海洋深海平原的生物沙漠形成鲜明对比的是,由于浅水区有阳光,大陆架充满了生命。大陆架的中上层环境构成了浅海地带。大陆架面积只占海洋面积的不到百分之十,粗略估计表明,大陆架海底只有大约30%的面积能够接收到足够的阳光以进行底栖光合作用。

虽然大陆架通常肥沃,但如果在沉积过程中存在缺氧条件,那么随着地质时间的推移,这些沉积物可能会成为化石燃料的来源。

大陆架的经济意义

相对容易接近的大陆架是海底最容易被开发的部分。大多数海洋商业开采,如金属矿石、非金属矿石和碳氢化合物开采,都发生在大陆架上。

人类在海洋中开发的资源大部分都位于大陆架上
人类在海洋中开发的资源大部分都位于大陆架上

大陆架的法律定义与地质定义有很大不同。《联合国海洋法公约》规定,大陆架延伸至大陆边缘的界限,但距基线不小于200海里(370公里),不超过350海里(650公里)。因此,有人居住的火山岛,例如加那利群岛,虽然没有实际的大陆架,但仍具有合法的大陆架,而无法居住的岛屿则没有大陆架。

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