如果宇宙在膨胀,为什么银河系和仙女座星系还会相撞?

自从宇宙诞生以来就一直不断的在膨胀中,但是这是从宏观意义上的,而在局部宇宙中,因为星系和星系之间靠得比较近,以及这些星系并非是静止不动的,而是有着各自的运动方向,所以邻近的星系之间还是会产生相互作用力的。

比如距离银河系最近的大星系——仙女座星系正在以60公里/秒的速度靠近银河系。

因为仙女座距离我们有250万光年(1光年相当于9.5万亿公里),所以这次银河系碰撞在45亿年内不会发生。值得庆幸的是,恒星之间的空间是如此之大,以至于任何东西都不太可能真正发生碰撞。但星系相撞将改变两个星系内每个恒星的运动路径。

这张图片显示的是37.5亿年后从地球上看到的仙女座-银河系相撞的场景。
这张图片显示的是37.5亿年后从地球上看到的仙女座-银河系相撞的场景。

事实证明,大部分银河系光环是“由众多前身星系合并而成的”。虽然我们的星系与另一个星系合并的确切次数尚不清楚,但可以肯定的是,仙女座碰撞不会是银河系第一次与另一个星系合并。也不会是最后一次。

我们的星系是称为本星系群的星系团的一部分。有一天,这个由近100个星系组成的集合可能会全部合并。甚至有证据表明本星系群本身可能与最近的大型星系团室女座星系团合并!

所以宇宙膨胀在宏观尺度上是正在发生的事情,但是在局部宇宙当中,星系之间可能正在发生靠近或远离的事情,只是在遥远的未来,星系之间的距离将会越来越远,越来越不可能发生星系碰撞的问题,也许在几百亿年以后,我们在银河系中将会看到周围有任何一个其他星系了。

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