天文学家发现银河系百亿年前吞并矮星系

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天文学家发现银河系百亿年前吞并矮星系

去年,我们知道了银河系曾吞掉一个昵称香肠星系的矮星系,现在新研究更加确定两者碰撞的时机点:100 亿年前,并且当时碰撞的画面也变得更加清晰。

香肠星系又称Gaia-Enceladus 矮星系,2018 年由英国剑桥大学、美国卡内基美隆大学、纽约熨斗研究院(Flatiron Institute)天体物理学计算中心等机构组成的国际团队发现,研究发表在《皇家天文学会月刊》。

之前研究推估它约在80~100 亿年前与银河系碰撞,随后被银河系吃干抹净,再也看不出形状,只知道银河系至少因此增加了8 个球状星团:NGC 1851、NGC 1904 、NGC 2298、NGC 2808(银河系规模最大的星团之一,拥有超过100 万颗恒星,可能是香肠星系的核心)、NGC 5286、NGC 6864、NGC 6779、NGC 7089;或者说因此多了500 亿倍太阳质量的恒星、气体与暗物质(银河系总质量约1.5 兆倍太阳质量)。

不过正如天文学家所说,此次撞击事件的确切时间点很难确定,直到最近由西班牙加那利天体物理研究所Carme Gallart 领导的新研究,详细调查银河系恒星年龄,更准确推出香肠星系是在100 亿年前与银河系相撞。

2018年时,另一篇发表在《自然》期刊的研究表明,银晕内有大量恒星与银河系其他数十亿颗恒星的运动方向相反,并且有两个不同的恒星群,一个富含金属,另一个则金属含量贫乏,只有不同星系碰撞能解释这种情况。

Carme Gallart 团队基于这项研究进一步分析银晕内的恒星年龄,发现多数恒星的年龄都高达100 亿岁,将恒星年龄与星系演化模型相结合后,团队可以推出银河系历史的时间轴,约100 亿年前,它遇到了较小的Gaia-Enceladus 矮星系并且吞掉人家。

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作者: thinkou

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