黑科技 科学 科学家新发现3颗体型不大的系外行星

科学家新发现3颗体型不大的系外行星

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距离地球73 光年发现3 颗新系外行星,其中2 颗属于罕见的“中等身材行星”,天文学家一直很好奇这类行星如何形成。他们将能尽情观察这个系统,解决长期未解的谜题。

NASA 的凌日系外行星巡天卫星(TESS)发射升空至今逾一年,已经有不少新发现,比如今年初找到一颗与海王星差不多大,但大气层可能远比海王星还要厚的系外行星HD 21749b。

最近,美国麻省理工学院团队利用TESS 卫星再从73 光年外找到TOI-270 恒星系统,母恒星为一颗老年M 型红矮星,大小及质量约太阳的40%,带有1 颗类地行星TOI-270b 和2 颗次海王星TOI-270c、TOI-270d。

科学家新发现3颗体型不大的系外行星插图

特别的是,这3 颗行星大小差异不大,不像太阳系从水星、金星、地球、火星这种岩石行星,到木星、土星气态巨行星,以及海王星、天王星这种冰巨行星都有。然而太阳系偏偏没有介于两者之间的中等身材行星,因此,TOI-270 系统能帮助科学家理解小型岩石行星和巨行星,究竟是遵循相同规则形成、抑或分开演变。

而在初次分析中,团队TOI-270d 行星可能位于恒星宜居带,这个地区足够凉爽能让行星表面维持液态水;但紧接着研究人员又发现这颗星球的大气层非常厚,可能会产生强烈温室效应,致使行星表面过热而不适合居住。目前计算,TOI-270d 行星轨道周期11 天,距离母恒星约1,000 万公里,研究人员表示,该系统可能还有比TOI-270d 更远一点的行星存在,也许会比TOI-270d 更适合发展外星生命。

只不过,M 型红矮星系统是否适合生命发展,科学家看法一直很两极,正面看法认为大多数红矮星的直径、质量都低于太阳三分之一,表面温度也低于3,500 K,加上内部氢元素核融合的速度缓慢,因此它们拥有较长寿命,系统有更长时间可以发展出高等智慧生命。

然而负面看法表示,红矮星系统的宜居带距离母恒星太近,年轻红矮星若爆发闪焰,威力可达太阳闪焰1 万倍,轻而易举就会把行星大气层剥得一干二净;此外,行星通常被潮汐锁定,也就是说行星始终以同一面朝着母恒星,那么就算红矮星老了,长久下来行星的大气层还是会被烤干,而没有大气层保护的星球就是一颗死星,除非外星生物按照另一套逻辑发展。

这颗TOI-270恒星已老,平常安静稳定、不太爆发闪焰,让科学家继续锁定该系统钻研是否有外星生命吧。新论文发表在《自然天文学》(Nature Astronomy)期刊。

本文来自网络,不代表黑科技立场,转载请注明出处。

作者: thinkou

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