首度发现含水的适居带超级地球

首度发现含水的适居带超级地球插图1
(图说)艺术家所想像的K2-18b行星。

由蒙特利尔大学Björn Benneke和伦敦大学学院Angelos Tsiaras分别率领的两支研究团队,各自针对一颗直径是地球的3倍,质量约7到10倍,平均密度与月球和火星相似的K2-18b行星进行观测,两支团队都发现了这颗位于适居带的超级地球有水的讯号,结果分别刊登于Astronomical Journal和Nature Astronomy期刊上。

目前天文学家是利用行星通过母恒星前时,行星大气吸收星光光谱中的特定谱线,借此分析出行星的大气成分。然而这项工作并不如想像中容易,过去天文学家分析许多目标,但要不是被浓厚的云层遮蔽,就是没有大气层存在。K2-18b行星之所以特别是因为他位在距离地球约110光年、一颗不到太阳一半大小的红色恒星的适居带内,以33天的公转周期环绕着,同时也成功获得大气中水的讯号,表面相当有可能存在液态水。

两支团队皆使用了哈伯太空望远镜的数据进行分析,但受限于观测仪器的极限,科学家们只能知道有水存在,但无法得知其大气层的垂直温湿度变化,甚至连究竟含有多少水都难以估算。目前团队认为,除了最乐观的含有液态水和水蒸气的模型之外,还有三种模型可以解释所获得的数据:含水的氢气大气、含少量水的氢、氮混合大气、含极少量水但有高空云或霾的氢气大气。

要进一步了解只得仰赖更多的观测资料。科学家们也寄望着韦伯太空望远镜可以提供更高解析度的光谱资料,好继续探索这个世界。

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原创文章,作者:108黑科技,如若转载,请联系我们:thinkou@126.com 并注明出处:https://www.108hei.com/archives/1268

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