某些"迷你海王星"可能一点都不像海王星,更像是超级地球

最近有天文学家对"迷你海王星"和"超级地球"进行了比较,认为有些密度不像类地行星的"迷你海王星",其实是具有强烈温室效应的"超级地球"。

一般来说密度接近地球,质量略大于地球的系外行星被称作超级地球;而密度较接近气态行星,质量介于于地球与海王星(大约是地球的17倍)之间的系外行星被称作迷你海王星。

但在研究人员新提出的模型当中,某些含有水的超级地球,如果非常接近其母恒星,恒星附近强大的辐射压,将使超级地球产生剧烈的温室效应,大气层变得又高又厚,当科学家透过凌日法观察这颗系外行星时,会把行星大气所造成的减光误判为行星本身大小的影响,高估了他们的半径,使得他们看起来更像迷你海王星,而非岩质的超级地球。

K2-138行星系统示意图。该系统包含至少五个"迷你海王星"或"亚海王星"。
K2-138行星系统示意图。该系统包含至少五个"迷你海王星"或"亚海王星"。

我们熟知的生命机制需要类地行星,过去被科学家剔除,认为不具岩质表面的迷你海王星,也许比我们想像的再适合居住一点,尽管它们还是酷热无比。

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