科学家研发氢气球天文望远镜:性能堪比哈勃太空望远镜造价却只有0.1%

前段时间哈勃太空望远镜因为电脑的问题导致其无法工作,虽然后来利用备用组件重新恢复了哈勃太空望远镜的工作能力,但是这次事故也让科学家吓了一跳,毕竟这可是一个价值50亿美元的昂贵望远镜。一直以来,科学家也在寻找一些廉价的哈勃望远镜的代替方案,这其中以气球望远镜最具潜力。

最近国外一个团队正在建造一个新的望远镜,它将会被一个氦气球带到40公里高的太空边缘,这里属于平流层,这里的空气流动非常稳定,水汽、悬浮固体颗粒、杂质都很少,能见度极高,在这个高度上,望远镜将会杜绝了大气层99.5%的影响,能够获得几乎和哈勃太空望远镜相媲美的清晰图像。但是它的成本却只有哈勃望远镜的0.1%,也就是只要500万美元。

科学家研发氢气球天文望远镜:性能堪比哈勃太空望远镜造价却只有0.1%

这个全新的气球望远镜项目叫做SuperBIT(超压气球载成像望远镜),它将于2022年4月份在新西兰释放,这个氦气球的大小足足有一个足球场这么大,内部体积有532,000 立方米。

这个项目中的氦气球是专门研制的,和普通氦气球不大一样。我们通常看到氦气球发射的时候,都是瘪瘪的,这是因为地表附近的大气压较高,而高空中气压很低,在地面处瘪下去的气球,到了高空就会涨得鼓鼓的。

在以前,氦气球在高空中会严重受到太阳热量的影响,这会导致氦气球里面的氦气加热膨胀,从而导致气球无法保住足够多的氦气,这就使得氦气球的使用寿命一般只有几天时间。

科学家研发氢气球天文望远镜:性能堪比哈勃太空望远镜造价却只有0.1%

而SuperBIT采用了新的技术,能够保住自己的体积和里面的氦气,这就使得其能够长时间(数个月的时间)滞留在高空中,充分保证了望远镜持续观测时间。

SuperBIT将会在40公里的高空中多次环游世界,在夜间使用望远镜精心观测,而在白天它会使用太阳能电池板充电,保证晚上望远镜的使用。

根据2019年试飞的数据表明,SuperBIT能够保持长时间的稳定,在一个小时里以小于千分之一的变化持续观测太空中的某一个点,这样的稳定性对于望远镜成像至关重要。

SuperBIT所携带的望远镜是一个0.5米孔径望远镜,用来观测光学和紫外线。

最关键的是,这个气球望远镜是可回收的,每次使用以后科学家都可以对其进行维修和升级,总的来说,这种气球望远镜虽然某些方面还不能完全代替哈勃太空望远镜,但是在某些方面却明显的也有自己的优势,还是很值得期待的。

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