质量最大的白矮星:ZTF J1901+1458,接近钱德拉塞卡极限

天文学家最近发现了一颗白矮星,它的直径只有4280公里,但是它的质量却达到了太阳质量的1.35倍,是目前人类所发现的质量最大的白矮星,这个质量非常接近于白矮星的质量上限,非常不可思议。在6月30号发表在《自然》杂志上的一项研究中,研究人员详细介绍了ZTF J1901+1458的发现和特征,天文学家利用加利福尼亚的帕洛玛天文台的Zwicky瞬变设施(ZTF)对其进行调查,该计划主要在搜索太空中任何亮度突然变化的物体。

质量最大的白矮星:ZTF J1901+1458,接近钱德拉塞卡极限

质量还不足以爆炸

这颗名为ZTF J1901+1458的白矮星距离地球130光年,它的密度和质量正好处于钱德拉塞卡极限的边缘,钱德拉塞卡极限是以印度裔美籍天文物理学家苏布拉马尼扬·钱德拉塞卡索命名,是无自转恒星以电子简并压力阻挡重力塌缩所能承受的最大质量也就是钱德拉塞卡极限是白矮星在不稳定以及爆炸成一颗壮观的超新星前所能达到的最大质量数值。

加州理工学院的理论天体物理学家伊拉里亚·凯亚佐说:“我们发现了这个非常有趣的物体,它的质量还不足以爆炸。”

而研究小组在ZTF数据中看到的东西是一颗被“炸毁”的恒星外壳,研究人员为了更完整地掌握其特征,他们使用了欧空局盖亚卫星、夏威夷凯克望远镜和美国宇航局尼尔·格雷尔斯雨燕天文台所收集的数据,当他们分析后就意识到了这颗星的特别之处:它的旋转速度极快,而且看起来几乎和白矮星的质量一样。

最初是两颗“共舞”的恒星

研究小组认为,这颗白矮星最初是两颗“共舞”的恒星,历经数十亿年,它们都进化成了白矮星然后最终合并形成了新的以及质量更大的恒星,“那这个白矮星会发生什么事呢?”物理学家Ilaria 凯亚佐说:“我们推测有可能这个白矮星的质量足以进一步坍缩成一颗中子星,通常中子星是在巨大的恒星塌缩时形成的,根据推测大约有十分之一的中子星可能是由白矮星的塌缩形成的。”这是因为在白矮星的超密集核中心发生了奇怪的事情。研究人员表示:“有太多的谜题需要解决。”

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