舒尔茨之星 Scholz’s Star:7万年前距离太阳曾经只有0.82光年

说到离太阳系最近的恒星,大家都能脱口而出是比邻星。但是这个只是暂时的现象,实际上在7万年前,有一颗恒星系统从距离地球不足1光年的距离经过,甚至已经接触到奥尔特云。这颗恒星系统被命名为Scholz’s Star(舒尔茨之星)。

舒尔茨之星 Scholz's Star:7万年前距离太阳曾经只有0.82光年

这是一个双星系统,专业名称是WISE 0720-0846或WISE J072003.20-084651.2,里面包含两颗恒星,大的是一颗红矮星,质量只有木星质量的86±2倍,而小的那个更是一颗褐矮星,质量只有木星质量的65±12倍。在这个双星系统中,两个恒星隔着0.8个天文单位的距离相互绕行,周期大约是4年。

这个双星系统是离太阳最近的恒星之一,现在看来是很不起眼的,但是科学家计算了它的运行轨迹后发现,在大约7万年前,它距离地球非常非常近,只有0.82光年,有的计算也显示只有0.5光年,要知道我们太阳系的外围奥尔特云也就距离1光年左右。也就是说,当时Scholz’s Star经过太阳系的时候,是从奥尔特云中穿越过去的。

7万年前我们人类才刚刚开始走出非洲,现在7万年过去了,Scholz’s正在不断的远离我们,现在距离我们有22光年了。

舒尔茨之星 Scholz's Star:7万年前距离太阳曾经只有0.82光年

令人担忧的是,奥尔特云中可能存在着大量的太阳系原始物质,被视为是彗星的老家。从奥尔特云中穿越而过的恒星肯定会对这些彗星物质造成很大的干扰,从而使得一部分彗星冲到太阳系内部来。

这样的担忧是对的,不过暂时还不是迫在眉睫的事情,因为奥尔特云距离地球太远了,受到Scholz’s 影响的彗星大约会在200万年以后才能达到太阳系内部,所以对于我们人类来说,暂时还不需要担心。

当然,Scholz’s Star也并不是第一个靠近太阳系的恒星,也不会是最后一个,有科学家就表示每隔大约10万年就会有一颗恒星靠近太阳系的奥尔特云。

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