宇宙中质量最大的恒星:BAT99-98,比太阳重226倍

说到宇宙中最大的恒星,科学家有不同的评判标准,比如尺寸最大,还是质量最大,亮度最大等等。比如之前认为直径最大的盾牌座UY,它的半径大约有1708个太阳半径,将近8个天文单位,如果把太阳替换成盾牌座UY的话,它的表面都快要到土星轨道了,几乎能装下46亿个太阳。但是这么一颗巨大的恒星其实是虚胖,它的质量“只有”太阳质量的7~10倍,远远配不上它庞大的体积,很多地方的密度堪比真空。

盾牌座UY体积巨大,能装得下46亿个太阳,但却是个虚胖子
盾牌座UY体积巨大,能装得下46亿个太阳,但却是个虚胖子

如果以质量来计算的话,科学家到目前为止发现的最大恒星叫做BAT99-98,它的质量达到了惊人了的226个太阳质量,非常非常的夸张。不过,相比较盾牌座UY的虚胖体质,BAT99-98可是实打实的“肌肉男”,它的半径只有太阳半径的37.5倍,算不上很惊艳的尺寸。

BAT99-98
BAT99-98

BAT99-98并不在银河系中,而是位于银河系的卫星星系——大麦哲伦星系中,距离我们大约有16.5万光年。BAT99-98所在的蜘蛛星云极为特别,因为这个星云中发现了一系列的庞然大物,比如前任最大恒星——R136a1,它的质量达到了太阳的215倍,现在是第二大恒星,而目前科学家观测到的前十大恒星,统统都出自蜘蛛星云。

前任最重恒星:R136a1
前任最重恒星:R136a1

出身豪门的BAT99-98不但拥有最大的质量,而且也拥有最大的亮度,它的亮度达到了太阳亮度的500万倍,但是它的辐射能量大部分是紫外线,而在可见光上,BAT99-98的亮度“只有”太阳的14.1万倍。BAT99-98的温度也远远超过太阳,达到了45000K,作为对比,太阳表面温度只有6000K。

BAT99-98在诞生之初的质量超过了250个太阳质量,但是经过这么多年,它已经损失了至少20个太阳质量的物质,BAT99-98内部剧烈的核聚变反应所产生的高辐射压力驱动了强大的恒星风,这股星际“飓风”的速度高达1600公里/秒,每10万年就能损失一个太阳质量的物质,如果地球在它附近的话,这么强烈的恒星风,早就把地球蒸发得连渣渣都不剩了。

BAT99-98
BAT99-98

相对于太阳50亿年的寿命,BAT99-98这样超大质量恒星都是属于短命鬼,它出生到现在才过了200多万年,BAT99-98属于沃尔夫-拉叶星,这是一类过渡性的恒星,处于恒星生命演化的后期,大量的物质被抛射到宇宙空间中,剩下内部极高温的氦核碳核,最终当这些恒星物质损失到一定程度的时候,就可能形成超新星爆发或者是直接变成黑洞消失在人们的视线中。

BAT99-98未来可能还有数百万年的寿命。这种快生快死的恒星在宇宙中其实是比较罕见的,目前类似于BAT99-98这样的恒星,科学家也只发现了几百颗,其中太阳系中发现了大约200颗,大麦哲伦星系发现了100多颗。这类恒星数量稀少的主要原因就是它们的寿命太短了,不过也正是因为这类恒星的存在,为生命提供了各种各样的重元素,当它们超新星爆发的时候,所产生的各类重元素就会被散播到宇宙空间中,构建其地球这样的岩石星球和你我这样的生命。

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